Vela Juegos Olímpicos: Joan Cardona, bronce para “finlandés”

Vela  Juegos Olímpicos: Joan Cardona, bronce para “finlandés”

Y la tercera vez vino la magia. Joan Cardona, el más joven de la selección española de vela y el más joven de la clase finlandesa, ganaron el bronce en sus primeros Juegos Olímpicos con Tmara Echegoyen y Paula Barcel después de dos cuartos cuartos amargos en el 49er FX, y Diego Botn e Iago Lpez Marra en el 49er. A los 23 años, el más joven llegó por primera vez a su clase, y su pulso no le tembló en su debut olímpico. La medalla de hoy es la recompensa por una excelente carrera que no salió del top 3 en la clasificación general de la liga. El español entregará a España la novena medalla en Tokio y la vigésima moneda de la regata olímpica española.

La bandera de España en manos de las Islas Baleares en el agua celebró la hazaña. En tierra le esperaban otros miembros de la selección española de vela, como Jordi Xammar, que se lanzaron juntos al agua para festejar. Son amigos desde hace años, y el catalán lo ha reclutado para el impulso español de la Youth America’s Cup, y ahora para el proyecto del GP de España de vela. «Es un crack, he estado diciendo durante dos años que habrá una sorpresa en estos juegos», dice el jefe de 470. El oro fue para el británico Giles Scott, la plata para el húngaro Berecz Zsombor.

Maestro de la presión

Cuando navega en la bahía de Enhoshima todos los días, finge pasar algún tiempo en el mar con algunos de sus amigos. Tranquilo, muy tranquilo, como si las cosas no estuvieran con él. Nadie en su cara diría que estaba jugando en los primeros Juegos Olímpicos..

“Me gusta sentir la presión, cuanto más actúo”, admite la menor. «Soy lo suficientemente fuerte mentalmente y en momentos de presión puedo sacar lo mejor de mí mismo, me gusta sentir eso», agrega.

Diego Fructuoso, su entrenador, cree que además de sus propiedades naturales, esta característica es la que marca la diferencia. «Es asombroso porque puede desafiarlo. Ve personas con caras nerviosas y tranquilas. Es súper fuerte mentalmente. Es un animal competitivo, y cuanto mayor es el desafío, mejor lo hace», dice con orgullo. Cardona no trabaja con un psicólogo deportivo de todos modos, su fortaleza mental es estándar.

Ya les mostré en mayo del año pasado cuando jugaron la clasificación olímpica en los campeonatos del mundo. Fue la última oportunidad y puso toda la presión sobre él. España ya ha conseguido clasificar el resto de clases, en función del pleno. Yo no fallé. Acab campeón mundial e incluso pudo haber sido campeón, pero se salió de la Medalla para asegurarse la plaza olímpica dirigiendo a su rival europeo por la plaza. No me arriesgué. Ese mismo año, terminé cuarto en la competición europea.

El hombre más pequeño se paró frente a -101 libras y 1,85 cm de altura. última oportunidad de ganar una medalla en finlandés, la clase más pesada (en el resto de clases la tripulación ronda los 85 kg mientras que en esta clase ronda los 100) y la que mejor se adapta a sus características físicas. y que desaparecerá del programa olímpico de París 2024. No querrá perder esta oportunidad. Aunque muy joven, sus cualidades físicas encajan perfectamente con la clase finlandesa, pero se despiden en Tokio. Paris 2024 no lo incluyó en su programa y Joan tiene que cambiar y bajar de peso (debería rondar los 85kg) si quiere seguir navegando en las clases olímpicas. “La otra clase que más me conviene es el láser, pero tengo que bajar 15 libras”, explica sin ni siquiera decidirse.

Está claro que vas por la medalla, tan claro como siempre que estás navegando. Tan pronto como terminó el bachillerato, se dedicó a ello. “Sabía que quería ganarme la vida con esto”, dice. Empezó a navegar con su familia. Su padre tenía un velero y pasaba el verano en el mar. “Me quedé atascado cada vez más y quería ir más allá de mí mismo”, explica.

Empezó a navegar en la clase Optimist a los 7 años como parten todos los chicos y a los 9 años ya disputaba el primer campeonato de España. A los 11 años es el primer europeo. A los 13 años se clasificó para la Copa del Mundo. “Dejé la clase Optimist un año antes de lo habitual porque era demasiado difícil”, explica. Entonces, después de pasar por la clase de láser, terminé en Finlandia. Y ahora quieres terminar el toque final.

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