La NASA está comprando un nuevo astrovant para llevar a los astronautas a la plataforma de lanzamiento

La NASA está comprando un nuevo astrovant para llevar a los astronautas a la plataforma de lanzamiento

La leyenda de Astrovan en el mundo de los viajes espaciales. No, no es la camioneta Chevy Astro que sirvió a las familias en las décadas de 1980 y 1990; estamos hablando de la camioneta de transferencia de astronautas de la NASA que llevó a la tripulación del transbordador espacial desde el cuarto de los astronautas hasta la plataforma de lanzamiento. Se ha retirado junto con la flota del transbordador espacial, pero mientras la NASA se prepara para viajar a la Luna y Marte, se necesita un nuevo vehículo para la próxima generación de viajeros espaciales.

En un comunicado oficial, la NASA básicamente ha abierto sus puertas a las empresas para que hagan sugerencias para un nuevo envío. El único requisito especial mencionado es el alojamiento de ocho personas, incluidas cuatro prendas de traje completo. Además, la NASA está buscando propuestas llenas de tecnología única y moderna, ya que la camioneta no solo lleva astronautas a la plataforma de lanzamiento. También es un vehículo que representa a la NASA y ciertamente tiene algunos zapatos de importancia histórica.

El Astrovan anterior era un Airstream Excella que entró en servicio en 1983 para acomodar a la tripulación del transbordador espacial más grande. Antes de eso, camionetas más pequeñas con las marcas de la NASA llevaban a la tripulación del Apolo en el banco. El viaje de nueve millas por lo general tomaba unos 20 minutos e incluía al menos una parada en el camino. La vista de la camioneta, especialmente el Airstream plateado en la era del transbordador espacial, se convirtió en sinónimo de la NASA y se convirtió en un estado icónico más allá de simplemente llevar a los astronautas a la plataforma de lanzamiento.

A fines de 2019, el vehículo de transporte Airstream Astrovan II se presentó a los astronautas de la tripulación comercial de Boeing. Basado en el Mercedes-Benz Sprinter, el Astrovan II es más pequeño y solo puede transportar a seis personas. Maneja vuelos comerciales a la Estación Espacial Internacional, mientras que el Astrovanja de próxima generación de la NASA realiza misiones Artemis que llevan a los astronautas de regreso a la luna.

La NASA dice que su solicitud actual de información sobre el nuevo vehículo está abierta a empresas privadas. Esto podría aplicarse a un vehículo nuevo o al reacondicionamiento de un vehículo anterior de la NASA para que sirva como plataforma de lanzamiento para la tripulación de Artemis. Las respuestas son bienvenidas hasta el viernes 22 de octubre.

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